Los presidentes de Estados Unidos, como Jimmy Carter, toman en momentos críticos decisiones en las que la vida de muchas personas está en juego y a lo largo de la historia algunas de esas determinaciones han tenido enormes consecuencias.

Pero también se han dado casos en los que esos futuros presidentes realizan acciones de enorme trascendencia pero que, por tratarse en su momento de individuos aún sin la influencia o poder que luego ostentarán, no son tan conocidas como sus determinaciones durante su paso por la Casa Blanca.

Así, en el caso de Jimmy Carter, quien ocupó la presidencia de Estados Unidos entre enero de 1977 y enero de 1981, es de notar que un cuarto de siglo antes comandó un equipo que, asumiendo riesgos inmensos y de efectos duraderos, salvó a una ciudad entera.

El portal Snopes relata que, en diciembre de 1952, se registró un accidente en un reactor nuclear en Chalk River, cerca de Ottawa, la capital de Canadá. Snopes cita una serie de posts en redes sociales que recuerdan ese hecho, en especial uno que publicó en diciembre de 2021 la Sociedad Histórica de Ottawa y que, en Facebook, se volvió enormemente viral.

En ese post se narra la historia de la singular acción liderada en diciembre de 1952 por el entonces joven teniente de la Marina de Estados Unidos, James Carter, para evitar el colapso del citado reactor nuclear canadiense.

Carter, nacido en 1924 en Plains, Georgia, se graduó de la Academia Naval de Estados Unidos en 1946 y fue inicialmente asignado al buque USS Wyoming. Tiempo después fue asignado al submarino SSK-1, donde fue oficial de ingeniería y electrónica, y cuando EEUU inició su programa de desarrollo de submarinos impulsados por energía nuclear, Carter fue asignado a ello, colaborando en el diseño y desarrollo de reactores nucleares para la propulsión de buques. Allí obtuvo importantes conocimientos en relación con los reactores nucleares.

Por ello, cuando se desató la crisis del reactor de Chalk River, la primera de su tipo, el gobierno de Canadá pidió ayuda al de EEUU y un equipo especial de la Marina, encabezado por el teniente Carter, entonces de 28 años, fue enviado al lugar.