BEIJING (AP) — Los administradores de una universidad de élite de Beijing se retractaron de los planes para endurecer aún más las restricciones pandémicas a los estudiantes como parte de la estrategia de “COVID cero” de China después de una protesta de fin de semana en la escuela, según estudiantes el martes.

Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Pekín organizaron una rara pero pacífica protesta el domingo por la decisión de la escuela de erigir un muro de láminas de metal para mantenerlos más aislados en el campus, mientras permitían que los profesores entraran y salieran libremente. El descontento ya había estado hirviendo a fuego lento por las regulaciones que les prohibían pedir comida o recibir visitas, y las pruebas diarias de COVID-19.

El cierre de toda la ciudad de Shanghái y las restricciones ampliadas en Beijing en las últimas semanas han planteado dudas sobre los costos económicos y humanos de los estrictos controles de virus de China, que el gobernante Partido Comunista ha anunciado como un éxito en comparación con otras naciones importantes con un número de muertos mucho más alto. Si bien la mayoría de las personas se han quejado en privado o en línea, algunos residentes de Shanghái se han enfrentado con la policía, los voluntarios y otras personas que intentan hacer cumplir los cierres y llevar a las personas infectadas a los centros de cuarentena.

Muchos de los estudiantes de la Universidad de Pekín que protestaban el domingo afuera de un dormitorio tomaron videos de teléfonos celulares mientras Chen Baojian, el subsecretario del comité del Partido Comunista de la universidad, los amonestaba a través de un megáfono para que pusieran fin a la protesta y hablaran con él uno a uno.

“Por favor, bajen sus teléfonos móviles, protejan a la Universidad de Pekín”, dijo, a lo que un estudiante gritó: “¿Eso es protección? ¿Qué hay de nuestros derechos e intereses?”

La multitud de unas 200 personas aplaudió y vitoreó cuando media docena de manifestantes atravesó la barrera de láminas de metal detrás de Chen.

Los videos telefónicos se compartieron rápidamente en las redes sociales, pero los censores del gobierno los eliminaron con la misma rapidez. Quedaron algunos comentarios de apoyo, aunque muchos también fueron eliminados, mientras que algunos videos permanecen en Twitter, que está bloqueado en China.

“¡Los estudiantes de la Universidad de Pekín son geniales!” escribió una persona en la popular plataforma de redes sociales Weibo. “Lucha por los derechos. Una sola chispa puede iniciar un incendio en la pradera”.

El Partido Comunista se mueve rápidamente para sofocar la mayor parte del activismo y cualquier señal de malestar, que ve como un desafío potencial a su permanencia en el poder. La Universidad de Pekín se encuentra entre un puñado de instituciones de élite que han desempeñado un papel destacado en movimientos políticos, incluida la Revolución Cultural de 1966-1976 y las protestas a favor de la democracia de 1989 dirigidas por estudiantes centradas en la Plaza Tiananmen de Beijing que fueron aplastadas por el ejército.

Después de la protesta, los líderes universitarios se reunieron con los representantes de los estudiantes y acordaron retirar la barrera de láminas de metal, informó el martes el South China Morning Post.

Una estudiante de posgrado que participó en la protesta, que no quería que se publicara su nombre debido a posibles repercusiones, dijo que el muro había sido derribado poco tiempo después y que se hicieron otras concesiones a los estudiantes, incluida la organización de entregas gratuitas en los supermercados.

“Logramos nuestros objetivos el domingo por la noche”, dijo la estudiante, quien dijo que había estado confinada en el complejo residencial Wanliu de la universidad durante 7 días antes de la protesta.

El complejo está a unos 5 kilómetros (3 millas) al suroeste del campus principal de la Universidad de Pekín y alberga a jóvenes profesores y estudiantes de posgrado. También dispone de gimnasio, supermercado y otras instalaciones.

Las autoridades han endurecido las restricciones sobre el acceso a los campus y el control de la instrucción en el aula y la vida estudiantil, lo que hace que este tipo de protestas sea extremadamente rara. En 2018, la policía detuvo a estudiantes en escuelas, incluida la Universidad de Pekín, que habían tratado de formar una alianza con los trabajadores de fábricas que protestaban, mostrando su negativa a tolerar incluso intentos leves de activismo político.

A medida que la mayoría de los demás países del mundo han comenzado a aliviar las restricciones y se han vuelto a abrir gradualmente, China se ha apegado tenazmente a su política de cero COVID.

Los bloqueos estrictos con la mayoría de las áreas públicas cerradas han causado estragos en el empleo, las cadenas de suministro y la economía en general, y se están volviendo cada vez más difíciles para las personas a medida que la variante omicron altamente transmisible resulta más difícil de detener.

En Beijing, las autoridades restringieron el martes a más residentes a sus hogares en un esfuerzo de tres semanas para controlar un brote pequeño pero persistente de COVID-19 en la capital china.

Siete áreas contiguas en el distrito de Fengtai de la ciudad fueron designadas zonas de bloqueo durante al menos una semana, y se ordenó a las personas que se quedaran en casa en un área que cubría aproximadamente 4 kilómetros por 5 kilómetros (2,5 millas por 3 millas). El área está cerca de un mercado mayorista de alimentos que se cerró indefinidamente el sábado luego del descubrimiento de un grupo allí.

Las restricciones adicionales se producen cuando Shanghai , la ciudad más grande de China, comienza lentamente a aliviar un bloqueo en toda la ciudad que ha atrapado a la mayoría de su población durante más de seis semanas.

China registró 1.100 nuevos casos el lunes, dijo el martes la Comisión Nacional de Salud. De ellos, alrededor de 800 estaban en Shanghai y 52 en Beijing. El número diario de nuevos casos en Shanghai ha disminuido constantemente durante más de dos semanas, pero las autoridades se han movido lentamente para relajar las restricciones, lo que frustra a los residentes.

En Beijing, el número de casos se ha mantenido estable, pero han aparecido nuevos grupos en diferentes partes de la ciudad. El portavoz de la ciudad, Xu Hejian, dijo que la principal prioridad de Beijing es evaluar a las personas relacionadas con el grupo en el mercado mayorista de alimentos y aislar a las que den positivo. Un segundo mercado mayorista de alimentos en el distrito de Fengtai fue cerrado el martes.

La mayor parte de Beijing no está cerrada, pero las calles están mucho más tranquilas de lo habitual con muchas tiendas cerradas y gente trabajando desde casa.