Gaby D’Alessandro es una ilustradora dominicana que emigró a Nueva York con el sueño de dar a conocer su arte, y sí que lo ha logrado.

A sus 34 años ha adornado con su trabajo las revistas y periódicos más importantes de EE.UU. como el New York Times, el Washington PostOprah Magazine, el Wall Street Journal, National Geographic Magazine y la librería del Congreso de Estados Unidos.

Las obras de la dominicana pueden apreciarse inclusive en el tren de Nueva York. Además recientemente tuvo en sus manos la misión de ilustrar el mural en honor a la dominicanidad que ha colocado Target en su tienda ubicada en Washington Heigts.

En entrevista con Diario Libre, la ilustradora conversó sobre su arte, y cómo ha logrado desarrollarse en un mundo donde pocos hispanos han podido destacarse en EE.UU.

 

Expandir imagen
Infografía
El mural a la dominicanidad creado en honor a los dominicanos en Washington Heigts, está ubicado en la tienda Target, pintado por Gaby D’Alessandro (Fuente Externa)

 

-Háblanos sobre tu trayectoria académica, ¿dónde realizaste tus estudios?

Empecé estudiando diseño gráfico en Unapec y luego de dos años me transferí a Altos de Chavón, donde me gradué en la carrera de Bellas Artes e Ilustración.

-¿Por qué y en qué año decidiste mudarte a Nueva York?

Altos de Chavón está afiliada a Parsons School of Design en Nueva York. Después de graduarme en Chavón en el año 2008, me otorgaron una beca para completar mis estudios en la escuela de Parsons y así terminé mudándome a Nueva York.

 

«Mi trabajo es un reflejo de mí y creo que toda vivencia se vuelve inspiración. Al mismo tiempo, hay ciertas cosas que me atraen y se manifiestan con frecuencia en mi trabajo»Gaby D’AlessandroIlustradora dominicana en NY

 

-¿Cuándo comenzó tu pasión por la ilustración?

Desde pequeña disfrutaba expresar mis emociones de distintas formas, como el teatro y la escritura. Unos años antes de entrar a la universidad empecé a interesarme por el dibujo y una amiga me habló sobre el programa de Bellas Artes e Ilustración en Altos de Chavón. En mi último año del colegio empecé a tomar clases de dibujo por las tardes, a conocer el trabajo de ilustradores profesionales y aprender más sobre ese mundo.

-¿Recuerdas tu primer trabajo como profesional de la ilustración? ¿Cuál fue y cómo lo conseguiste?

Luego de graduarme de Parsons conseguí un trabajo como asistente en una agencia de representantes de ilustradores. A pesar de estar rodeada de arte, mi trabajo en la agencia no involucraba ilustrar. Me mantuve trabajando en proyectos personales e ilustra- ciones pro bono en mi tiempo libre y, poco a poco, fui mejorando mi portafolio. Finalmente, casi dos años después de terminar la universidad, la agencia donde trabajaba empezó a representarme. Recuerdo que enviaron un email a distintos clientes promocionando mi trabajo y ese mismo día uno de ellos respondió diciendo que tenía un proyecto para el cual sería perfecta. Era una ilustración para una revista llamada The New Republic y debía estar lista al siguiente día.

 

Expandir imagen
Infografía
Tarjeta de arte del tren de NY, exhibida dentro de los vagones del metro en 2019. Título: «Llegando a la naturaleza», este dibujo está inspirado en cómo el metro puede ayudarnos a escapar del ajetreo diario de Nueva York, llevándonos a jardines botánicos y parques alrededor de la ciudad y conectándonos con la naturaleza. (Gaby D’Alessandro)

 

En ese momento estaba trabajando en la agencia y mis jefas me dieron permiso para irme a casa a trabajar en la ilustración. Emocionada y nerviosa, corrí al subway y, de camino a casa, leí el artículo que me tocaba ilustrar. Me tocó quedarme despierta toda la noche para terminar, pero me sentí muy feliz de completar mi primera asignación, y aun más cuando recibí una copia de la revista y vi mi trabajo publicado.

-¿Qué te inspira al momento de crear?

Mi trabajo es un reflejo de mí y creo que toda vivencia se vuelve inspiración. Al mismo tiempo, hay ciertas cosas que me atraen y se manifiestan con frecuencia en mi trabajo. Por ejemplo, admiro mucho la belleza de las plantas y animales y la conexión que existe entre todo ser vivo. Creo que mudarme a Nueva York y no poder interactuar con la naturaleza, como lo hacía en República Dominicana, me hizo interesarme más en ella y empezar a integrarla a mi obra más a menudo.

 

Expandir imagen
Infografía
Una colección de retratos de científicos y pensadores destacados, para el Jardín Botánico de Padua, en Italia. Cada ilustración se imprimió en un lienzo de 5 ‘x 20’ y se colgó dentro de su Jardín de Biodiversidad. (Gaby D’Alessandro)

 

-¿Qué fue lo más difícil que atravesaste cuando decidiste dejar tu país?

Me considero muy afortunada, pero ha sido retador estar lejos de mi familia, especialmente durante períodos de varios años, durante los cuales no podía salir de Estados Unidos, mientras esperaba que aprobaran mi visa de trabajo y más adelante la residencia. Ha sido difícil no poder acompañarlos en momentos de dificultad y también perderme de muchas ocasiones felices. Aun así, me siento muy agradecida de poder verlos cada cierto tiempo y siento que la distancia me ha enseñado a apreciarlos aún más.

-¿Cómo te enteraste de que pintarías el mural a la dominicanidad y en qué te inspiraste?

Recibí un email preguntándome si estaba interesada en hacer una propuesta para una serie de tres murales que se exhibirían en una tienda de Target que estaba por abrir en Washington Heights. Me explicaron que, por limitaciones de tiempo, estaban pidiendo ideas a tres ilustradores para luego elegir una. Tuve una reunión virtual con el equipo a cargo del proyecto y me puse a trabajar rápidamente. El mismo día que envié mi propuesta, recibí la noticia de que me habían elegido para realizar el arte.