NUEVA YORK (AP) — El director ejecutivo de Tesla y SpaceX, Elon Musk , negó una acusación de conducta sexual inapropiada por parte de una azafata contratada por SpaceX que trabajó en su avión privado en 2016.

Un informe de Business Insider dijo que SpaceX le pagó a la mujer $250,000 en concepto de indemnización en 2018 a cambio de que aceptara no presentar una demanda por su reclamo.

El informe de Business Insider se basó en un relato de la amiga de la azafata, quien dijo que la azafata le contó sobre el incidente poco después de que ocurriera. El informe también dijo que se le pidió a la azafata que firmara un acuerdo de confidencialidad que le prohíbe hablar sobre el pago o cualquier otra cosa sobre Musk y SpaceX.

SpaceX no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios el viernes. Musk fundó la compañía aeroespacial de propiedad privada en 2002 y se desempeña como su director ejecutivo.

Musk, que está en proceso de comprar Twitter, utilizó la plataforma de redes sociales para responder a la acusación.

“Y, para que conste, esas acusaciones salvajes son completamente falsas”, escribió en respuesta a un usuario que tuiteó apoyándolo.

Él respondió a otro: “En mi carrera de 30 años, incluida toda la era MeToo, no hay nada que informar, pero, tan pronto como digo que tengo la intención de restaurar la libertad de expresión en Twitter y votar por los republicanos, de repente hay…”.

También restó importancia a la acusación, citando un tuit propio de 2021 en el que decía que si alguna vez hubiera un escándalo sobre él, debería llamarse “Elongate”.

“Finalmente, podemos usar Elongate como nombre de escándalo. Es un poco perfecto”, tuiteó el viernes.

Según el informe, la azafata, que se había formado como masajista para poder dar masajes a Musk, dijo que Musk se expuso a ella durante un masaje, le frotó la pierna y le ofreció comprarle un caballo a cambio de un masaje erótico.

Varias horas antes de que se publicara el informe de Business Insider, Musk tuiteó que anteriormente había votado por los demócratas pero que ahora votaría por los republicanos y sugirió que la izquierda lanzaría una “campaña de trucos sucios” en su contra.

Musk, que estuvo en Brasil el viernes para reunirse con el presidente Jair Bolsonaro, ofreció comprar Twitter por 44.000 millones de dólares, pero dijo que el acuerdo no puede seguir adelante hasta que la empresa proporcione información sobre cuántas cuentas en la plataforma son spam o bots.

SpaceX se ha enfrentado previamente a acusaciones de trabajadores varones que acosan sexualmente a mujeres. Una ex ingeniera de SpaceX que comenzó como pasante escribió un ensayo en línea el año pasado describiendo los repetidos avances sexuales y otros acosos que experimentó. Ella dijo que la compañía estaba “tan plagada de sexismo, que el único remedio es que las mujeres se vayan”.

Después de que las denuncias surgieran públicamente en diciembre, la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, envió un correo electrónico a los empleados destacando la importancia de «informar a tiempo» las denuncias de acoso y discriminación y dijo que la empresa las investigará rigurosamente, según informes de la tiempo del New York Times y otros medios de comunicación.