Juan Soto no solo se gozó las cinco medallas que logró la República Dominicana en los pasados Juegos Olímpicos de Tokio. El jardinero estrella de los Nacionales ha agradado a los atletas criollos que pusieron en alto el nombre del país con una gratificación importante.

Soto repartió los cerca de US$200,000 que se ganó en las festividades del Juego de Estrellas en Colorado a los medallistas criollos en Japón, destaca un reportaje del diario The Washington Post.

Soto superó en la primera ronda al japonés Shohei Othani por 31-28 y en semifinal cayó ante el eventual ganador del derby, Pete Alonso, por 16-15.

Según el Post, bajo la firma de Jesse Dougherty, a fines de julio, cuando Soto pensó por primera vez en donar sus ganancias de la semana del Juego de Estrellas a los atletas olímpicos dominicanos, llamó a un ex compañero de equipo y ahora amigo de confianza. Se trata de Emilio Bonifacio, que estaba listo para jugar para el equipo de béisbol en Japón. Pero cuando Soto explicó sus intenciones, Bonifacio ofreció información que ayudó a dar forma a los siguientes pasos.

“Solo le dije que considerara a otros más allá del béisbol”, recordó Bonifacio en una llamada telefónica reciente con el Post. “Él ya iba a hacerlo. Quería ayudar a tantas personas como pudiera. Lo que algunas personas no se dan cuenta es que algunos de nosotros, muchachos del béisbol, pudimos ganar dinero en Estados Unidos. Los boxeadores, los corredores, lo hacen porque es lo que aman. Y están haciendo esto por nuestro país con pocas ganancias financieras”.

Entonces Soto usó sus ganancias del Home Run Derby y el Juego de Estrellas en Denver, alrededor de US$200,000, para patrocinar una combinación de jugadores de béisbol, boxeadores y atletas de pista y campo. Soto, nativo de Santo Domingo, todavía pasa cada temporada baja en casa, compartiendo ratos con su familia y amigos y haciendo ejercicio en la playa. Como uno de los mejores bateadores del deporte y un candidato creíble al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional para los Nacionales de Washington, se ha convertido en una superestrella en su país enloquecido por el béisbol. Cumplirá 23 años el 25 de octubre.

Un día del invierno pasado, Soto estaba entrenando en las mismas instalaciones que un puñado de corredores con destino a los Juegos Olímpicos. Le sorprendió lo rápido que se recuperaron para otro sprint. Cuando lo desafiaron a una carrera, se rio y declinó cortésmente. Este septiembre, mientras hablaba de sus donaciones, Soto bromeó diciendo que si su vida dependiera de sobresalir en la pista, no estaba seguro de que lo lograría. Se ganaron su pleno respeto y algo más.

“Sé de dónde vinieron todos y por lo que han pasado”, explicó Soto. “El proceso que tenemos que atravesar todos es difícil. Tenemos que ir de un lado del país a otro para las prácticas. A veces teníamos que pasar horas y horas sin comer. Tenemos que practicar y no tenemos proteínas, ni zapatillas, ni la ropa o el equipo adecuados. Así que es bastante difícil hacer eso y seguir motivado. Lo que hicieron para los Juegos Olímpicos es simplemente asombroso”.

Apoyar a otros dominicanos es algo que Soto aprendió de los veteranos jugadores latinoamericanos que inmediatamente lo abrazaron en las mayores. Entre ellos se encontraban los venezolanos Gerardo Parra y Asdrúbal Cabrera e incluso Bonifacio, un utility de 36 años que tuvo un breve paso por los Nacionales en 2020. Ha habido muchos más, ya sea que jueguen en Washington o en otros lugares.

Antes de la segunda temporada de Soto, recibió una llamada de FaceTime de Robinson Canó, uno de estos ídolos de la infancia, quien le dijo que siguiera siendo él mismo. Sin embargo, rápidamente Soto se encontró en posición de apoyar a los demás.

“Cuando llegué al campamento de los Nacionales, me dijo: ‘Siempre te he observado. Es un gran honor jugar contigo’”, recordó Bonifacio. “Me reí porque este es Juan Soto. Yo soy el que se siente honrado y afortunado. Todos en la República Dominicana saben quién es Juan ahora. Es enorme, y es por eso que apoyar a estos atletas es tan importante aquí“.

“Lo primero sobre el compromiso de Juan con su país y con su comunidad es que este no es un atleta que ya ha establecido una base de contrato a largo plazo”, dijo Scott Boras, agente de Soto. “Juan, por primera vez en su carrera, recibió un salario por encima del mínimo de la liga el año pasado [US$8,5 millones]. Entonces, en esta etapa de su carrera, para él, donar cientos de miles de dólares es significativo”.

“Normalmente, en la carrera de un atleta de élite, sus pensamientos y acciones caritativas se producen después de haberse establecido en la estructura salarial. Pero Juan estaba muy comprometido con la idea”.

República Dominicana terminó con tres medallas de plata y dos de bronce en Japón. Las platas llegaron en los 400 metros femeninos, el relevo mixto 4×400 metros y el levantamiento de pesas masculino. Las medallas de bronce llegaron en levantamiento de pesas y béisbol femenino. Soto señaló que, a pesar de la creencia popular, la República Dominicana no es solo un país de béisbol, y también expresa admiración por el equipo de voleibol femenino. Bonifacio agregó que las donaciones de Soto podrían ayudar a cambiar esa percepción.

“Si ves a un dominicano saliendo del país, entrando a Estados Unidos, y no tiene a nadie, simplemente llévalo a donde hay otros dominicanos”, dijo Soto. “Porque lo van a amar; van a estar juntos como si fueran una familia. Todos sabemos lo duro que tenemos que trabajar para venir a los Estados Unidos y ayudar a su familia, ayudar a su gente y hacer que todos se sientan orgullosos”.