Después de que el Festival de Cine de Cannes de 2020 fuera cancelado por la pandemia y la edición de 2021 se redujera ( incluso se prohibieron los besos en la alfombra roja ), la lujosa velada cinematográfica de la Riviera francesa está lista para regresar con un festival que promete ser algo normal.

O al menos el estilo muy particular de normalidad de Cannes, donde durante 12 días la ropa formal y el cine se mezclan en un esplendor moteado por el sol, las ovaciones de pie cronometradas por cronómetro se prolongan durante minutos y los nombres de directores como «Kore-eda» y «Denis» son hablado con silenciosa reverencia.

Lo que pasa por lo habitual en Cannes nunca ha sido especialmente ordinario, pero ha demostrado ser notablemente resistente a las fluctuaciones del tiempo. Desde su primer festival, en 1946, inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, Cannes se ha mantenido como un espectáculo maximalista que pone el cine mundial y el glamour de la Costa Azul en el centro de atención. Este año marca el 75 aniversario de Cannes.

“Esperemos que ahora vuelva a ser un Cannes normal”, dice Ruben Östlund, quien regresa este año con la sátira social “Triangle of Sadness”, una continuación de su película ganadora de la Palma de Oro en 2017, “The Square”.

“Es un lugar fantástico si eres cineasta. Sientes que tienes la atención del mundo del cine”, agrega Östlund. “Escuchar el murmullo que está ocurriendo, la gente hablando de las diferentes películas. Con suerte, están hablando de tu película”.

Cannes de este año, que abre el martes con el estreno de la película de zombis «Z» de Michel Hazanavicius, se desarrollará no solo contra los reflujos tardíos de la pandemia y la marea creciente de transmisión, sino también contra la guerra más grande que Europa ha visto desde la Segunda Guerra Mundial, en Ucrania . Comenzado como un producto de la guerra —el festival se lanzó inicialmente como un rival francés del Festival de Cine de Venecia, en el que Benito Mussolini y Adolf Hitler habían comenzado a interferir—, el Festival de Cannes de este año volverá a resonar con los ecos de un festival no tan lejano. alejar el conflicto.

Los organizadores de Cannes han prohibido la entrada al festival a los rusos con vínculos con el gobierno. Se proyectarán varias películas de destacados cineastas ucranianos, incluido el documental de Sergei Loznitsa «La historia natural de la destrucción». Su prometida, Hanna Bilobrova, también mostrará imágenes filmadas por el cineasta lituano Mantas Kvedaravičius antes de que lo mataran en Mariupol en abril.

Al mismo tiempo, Cannes albergará más estrellas de Hollywood que en los últimos tres años. «Top Gun: Maverick» de Joseph Kosinski, retrasado por la pandemia , se proyectará poco antes de su estreno en los cines. Tom Cruise caminará por la alfombra y se sentará para una rara entrevista que abarcará toda su carrera.

“El sueño de todo director es poder ir a Cannes algún día”, dice Kosinski. “Ir allí con esta película y con Tom, proyectarla allí y ser parte de la retrospectiva que van a hacer para él, será una experiencia única en la vida”.

Warner Bros. estrenará la ostentosa “Elvis” de Baz Luhrmann, protagonizada por Austin Butler y Tom Hanks. George Miller, último en Cannes con “Mad Max: Fury Road”, estrenará su épica fantasía “Thee Thousand Years of Longing”, con Idris Elba y Tilda Swinton. Ethan Coen estrenará su primera película sin su hermano Joel, “Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind”, un documental sobre la leyenda del rock ‘n’ roll realizado con imágenes de archivo. También debuta: “Armageddon Time” de James Gray, un cuento semiautobiográfico sobre la mayoría de edad ambientado en Nueva York con Anthony Hopkins, Anne Hathaway y Jeremy Strong.

Lejos de todo Hollywood estará presente. Las regulaciones de Cannes con respecto al estreno en cines han descartado esencialmente los servicios de transmisión de la alineación de la competencia de la cual se elige al ganador de la Palma de Oro. El jurado de este año está presidido por el actor francés Vincent Lindon.

La ganadora de la Palma del año pasado, la explosiva «Titane» de Julia Ducournau, protagonizada por Lindon , fue solo la segunda vez que el máximo honor de Cannes fue para una cineasta. Este año, hay cinco películas dirigidas por mujeres en competencia por la Palma, un récord para Cannes pero un porcentaje bajo en comparación con otros festivales internacionales.

El cartel de este año también está repleto de veteranos del festival y ex ganadores de la Palma, incluidos Hirokazu Kore-eda («Broker»), Christian Mungiu’s («RMN») y Jean-Pierre y Luc Dardennes («Tori and Lokita»). Cineastas iconoclastas como Claire Denis (“Stars at Noon”), David Cronenberg (“Crimes of the Future”) y Park Chan-wook (“Decision to Leave”) también están nominados a la Palme, al igual que Kelly Reichardt, quien vuelve a formar equipo con Michelle Williams en «Apareciendo».

Incluso con una lista robusta llena de estrellas de Cannes, ¿cuánto puede realmente el festival volver a los viejos tiempos? La edición Light-on-crowds del año pasado incluyó máscaras dentro de los cines y pruebas regulares de COVID-19 para los asistentes . Todavía produjo algunas de las películas más aclamadas del año, incluyendo la nominada a mejor película «Drive My Car», «The Worst Person in the World» y «A Hero». Cannes sigue siendo una plataforma sin igual para lo mejor del cine, aunque sigue siendo susceptible a las críticas de representación.

Lo que no es probable que regrese pronto es la misma cantidad de fiestas que caracterizó los años en que Harvey Weinstein era una figura omnipresente en el festival . Las preocupaciones por el COVID-19 no se han ido. Los asistentes no serán evaluados y se les recomienda encarecidamente que usen máscaras. Pocas compañías que no son de transmisión tienen los presupuestos para fiestas lujosas. Las multitudes volverán a Cannes, pero ¿hasta qué punto?

“Va a ser diferente de lo que ha sido antes”, dice Tom Bernard, copresidente de Sony Pictures Classic y habitual de Cannes desde hace mucho tiempo. “¿Van a hacer fiestas? ¿Van a tener preocupaciones de COVID? ¿O todos van a ir allí y simplemente tratarán de ignorar las cosas?

Bernard ha notado algunas prácticas en el mercado de Cannes, donde los derechos de distribución de las películas se compran y venden, siguen siendo virtuales. Los encuentros iniciales con los vendedores, en los que los ejecutivos y productores suelen ir de un hotel a otro a lo largo de la Croisette, se han llevado a cabo principalmente en Zoom antes del festival, dice. La negociación se ha vuelto más enfocada. Cannes, conocida por ser altruista y frívola, quizás se haya vuelto un poco más sobria.

“Es una reorganización de un evento que siempre ha sido más o menos igual, en todos los sentidos”, dice Bernard. “Creo que la rutina cambiará”.

Una cosa en la que se puede confiar con absoluta certeza en Cannes son las frecuentes y ardientes propuestas para la primacía de la pantalla grande, a pesar de los continuos cambios en la industria del cine. Algunas películas, como la de Östlund, que coprotagoniza Woody Harrelson, esperan poder abarcar los distintos mundos cinematográficos que chocan en Cannes.

“El objetivo que nos propusimos”, dice Östlund, “era combinar las mejores partes del cine estadounidense con el cine europeo, para tratar de hacer algo que fuera realmente entretenido y al mismo tiempo estimulante”.